Podijeli članak

Kanadska košarkaška bajka ne prestaje, dobila je novo poglavlje u prvoj utakmici NBA finala u kojoj su Toronto Raptorsi pobijedili Golden State Warriorse 118:109.

Branitelji naslova tako su doživjeli prvi poraz u utakmici finala od 2017. i prvi ove sezone nakon ozljede Kevina Duranta.

Najbolji igrač doigravanja Kawhi Leonard zabio je relativno skromna 23 koša, ali Warriorsima su presudile briljatna obrana Raptorsa te fantastični Pascal Siakam, koji je postavio rekord karijere u doigravanju s 32 koša i skoro nepogrešivi šut 14/17..

Unatoč izostanku MVP-a prošlih dvaju finala Kevina Duranta, Warriorsi su u finale ušli kao veliki favoriti protiv kluba koji je završnicu NBA lige izborio prvi put u svojoj 24-godišnjoj povijesti. No Kanađani su u utakmicu, nošeni krcatom dvoranom i desecima tisuća ljudi okupljenih u navijačkim zonama diljem Kanade, ušli bez straha i poštovanja prema prvacima.

Očekivalo se da će za svaku pobjedu Raptorsima trebati nova vrhunska partija Kawhija Leonarda, pa mu Ratnici od starta nisu dali disati. I da je to bila utakmica kao brojne u ovogodišnjem playoffu, u kojoj je Kawhi sam vukao Kanađane, s malo ili nimalo pomoći suigrača, bilo bi dovoljno da prvaci već na startu serije naprave "break" i usmjere trofej Larryja O'Briena prema Kaliforniji.

Leonarda su zaista limitirali, ubacio je 23 koša, devet ispod prosjeka u doigravanju, ali istaknuli su se novi junaci, prije svih Pascal Siakam. Kamerunski krilni centar u svojoj trećoj NBA sezoni favorit je za nagradu za igrača koji je najviše napredovao, a na startu finalne serije tu je ulogu samo učvrstio i na najvećoj pozornici pokazao svijetu o kakvoj se igračini radi.

Postavio je rekord karijere u doigravanju s 32 koša uz fantastičan šut 14/17, sakupio osam skokova, pet asistencija, dvije blokade i osvojenu loptu, bilo ga je posvuda na parketu, što ga je karakteriziralo cijelu sezonu.

Marc Gasol koordinirao je obranom, u nekoliko navrata čak i preuzimao Stephena Curryja, a sve je začinio najboljom ofenzivnom predstavom u ovogodišnjem playoffu s 20 koševa. Fred VanVleet s klupe je zabio 15, među kojima i nevjerojatan šut iz pada, nakon kojeg se lopta vrtjela po obruču, ispala iz njega i vratila se za 12 razlike tri i pol minute prije kraja. Kad je to ušlo, bilo je jasno da će Kanada probdjeti noć u slavlju.

Steph Curry vodio je Warriorse s 34 koša, Klay Thompson zabio je 21, a Draymond Green imao je minimalistički triple-double s 10 koševa, skokova i asistencija. Na parket se vratio i DeMarcus Cousins te odigrao prvih osam minuta nakon ozljede već na startu playoffa. Ništa nije pomoglo Warriorsima. Raptorsi su odigrali obrambeno skoro savršenu utakmicu i napravili prvi od potrebna četiri koraka prema naslovu prvaka.