Podijeli članak

Iako se nakon otkaza u Milwaukee Bucksima početkom veljače činilo da će Dragan Bender do daljnjega završiti NBA karijeru i vratiti se u Europu, čini se da će 22-godišnji hrvatski reprezentativac dobiti novu priliku.

Benderu su dva tjedna nakon rastanka s Bucksima Golden State Warriorsi dali dva desetodnevna ugovora, a u tom je razdoblju učinio dovoljno da se ostavi u kombinacijama za ostanak iduće sezone.

Pandemija koronavirusa prekinula je NBA ligu 13. ožujka, prije nego što je Benderu istekao drugi desetodnevni ugovor, odnosno prije nego što su Warriorsi stigli objaviti što namjeravaju s njim. Naš košarkaš je u najslabijoj momčadi lige ove sezone odigrao devet utakmica, pa iako je uzorak malen, prosjeci od 9,0 koševa, 5,9 skokova i 2,1 asistencije bili su mu najbolji u četverogodišnjoj NBA karijeri, prenosi Jabuka.tv.

Igračima poput Bendera, koje je prekid zatekao usred desetodnevnog ugovora, taj će ugovor isteći 23. lipnja, a Yahoo Sports javlja da bi ga Warriorsi zadržali i za iduću sezonu, ali i da su njegove predstave u klubu iz San Francisca privukle pažnju drugih potencijalnih poslodavaca.

Čujem da je Dragan Bender igrač na kojeg su klubovi bacili oko kao na “ranog slobodnog igrača” za sezonu 2020./2021. Sviđa im se kako je 22-godišnjak igrao za Warriorse, koji bi ga također željeli zadržati, objavio je Keith Smith.

Za razliku od većine od 30 NBA klubova, Warriorsi neće sudjelovati u završnici sezone, koja će se nastaviti krajem srpnja u Disney Worldu u Orlandu, a neki od 22 kluba koji će biti tamo mogao bi ga uzeti u prošireni roster. Naime, NBA je dopustila klubovima dodatne igrače zbog mogućnosti ozljeda, oboljenja od koronavirusa i bojkota nekih igrača koji će se radije posvetiti borbi za rasnu jednakost, prenosi Index.

Warriorsi će do početka nove sezone nastaviti rekonstrukciju momčadi koja je osvojila tri naslova prvaka u posljednjih pet godina, a ove se uslijed ozljeda Klaya Thompsona i Stephena Curryja te odlaska Kevina Duranta strovalila na samo dno NBA lige.

Steve Kerr u ožujku je govorio kako je vrlo zadovoljan Benderovim doprinosom, a Warriorsi trenutačno u kadru imaju samo dva centra – Kevona Looneyja i Marquessea Chrisa – te Draymonda Greena koji igrati peticu u “small ball” petorci, pa je sasvim razumno očekivati da hrvatskog košarkaša žele zadržati kao dodatnu opciju.